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基因组编辑技术
基因组编辑技术

基因组编辑技术

无疑问,21世纪最伟大的技术进步之一是在2012年发现了精确的、可编程的“基因组编辑”。像其他大多数科学突破一样,有几十个杰出的人参与了这项工作,但是,当时在瑞典分子感染医学实验室工作的埃玛纽埃勒·沙尔庞捷和加州大学伯克利分校的珍妮弗·道德纳因为她们杰出的发现而声名鹊起。她们发现,细菌中的Cas9蛋白是一种DNA切割酶,带有基于RNA的“GPS导航功能”。2013年,麻省理工学院的张锋和哈佛大学的乔治·丘奇证明了这个系统可以用来编辑人体细胞。他们也因此出了名,并获得了一些价值不菲的专利。关于这一发现的新闻很快传到了我的实验室。这真是一个好消息,让人难以置信——但它的确是真的。这项技术一般被称为“CRISPR”,意思是“规律间隔成簇短回文重复序列”,是细菌中Cas9切割的天然DNA靶点。Cas9及另外几十种来自其他细菌的DNA编辑酶可以准确地修改植物基因,而无须使用任何外来DNA。它们可以创造经人工改造的基因,这些基因与自然基因修改完全相同。CRISPR远比用放射线照射种子“自然”,后者是一种没有被禁止的治疗方法。

这就是为什么欧盟法院于2018年做出的裁决让美国感到如此意外和不安。法院裁定,禁止CRISPR食品,以支持捍卫小规模农业的法国农民联盟及其他八个组织。这项裁决无视科学,它禁止了可以减轻环境负担、促进穷人健康、让欧洲更好地应对全球变暖的健康食品。这项裁决还吓退了发展中国家,使它们对CRISPR农作物敬而远之,CRISPR农作物可以对发展中国家民众的生活和土地产生积极影响。裁决文书明确表示,这不是保护消费者免受转基因生物危害的决定,这是防止美国专利产品进入欧盟的全球贸易战的一部分。美国农业部长桑尼·珀杜在他的回应中非常清楚地说明了这一点:“政府政策应鼓励科学创新,而不应造成不必要的障碍或毫无根据地污蔑新技术。不幸的是,本周欧盟法院的这一裁决在这方面是一种倒退,因为这一裁决狭隘地认为新的基因组编辑方法处于欧盟关于转基因生物的倒退和过时法规的范围内。”当然,国家应该能够帮助那些生计受到威胁的当地农民,但也有其他方法。以“危险的科学”为幌子为贸易限制辩护最终会伤害地球上的每个人,尤其是那些最需要新技术的人。

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