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百年IBM的24个瞬间:从制表机到超级计算机[图]
百年IBM的24个瞬间:从制表机到超级计算机[图]

百年IBM的24个瞬间:从制表机到超级计算机[图]

1948年,IBM推出可选序列电子计算器(Selective Sequence Electronic Calculator,简称“SSEC”),大大提升处理速度、存储空间、计算能力和可编程性。上图只是这款设备的控制台,而整台机器占满了一个大房间。SSEC被称为首款可修改存储程序的计算机。IBM邀请大学教授和科研人士来公司免费使用这台设备,这一善意举动推动了SSEC的销售。

1958年,IBM开始按照与麻省理工学院林肯实验室签署的合同,为北美防空系统研发SAGE(Semi-Automatic Ground Environment,半自动地面环境)AN/FSQ-7计算机。这台设备由大量磁芯(上图)组成阵列,占地约1英亩(约合4000平方米)。它从1962年起投入使用,一直工作到1980年代初期。

1961年,IBM发布Shoebox语音识别系统,可辨别16个单词以及从1到9的数字。IBM曾在1962年的西雅图世界博览会上展示这款设备。

1962年,IBM发布7090型大型计算机,最初用于美国航空公司的订票系统。该系统通过电话线提供“实时服务”,而坐落于50多座城市的高性能计算机彼此连通,处理票务数据。

1956年,小汤姆沃森成为IBM新任“掌门”。当时,技术变革方兴未艾,晶体管取代了真空管,磁性存储取代了打孔卡。1962年,小沃森决定彻底重整公司产品战略,研发S/360大型机,并于1964年推向市场。小沃森表示,这是他曾做出的最冒险的决定,因为S/360与先前的IBM设备不兼容,意味着用户需要再度投入大笔资金。IBM斥资50亿美元研发一系列模组化产品,它们能够使用相同的编程技术,也可以针对许多应用进行灵活调整。这些设备是第一种基于固体逻辑技术的计算机,而这种技术是集成电路的前身。

IBM为美国宇航局的“双子座”太空计划研发了上图中的导航计算机,重达59磅(约合27千克)。在研制这台设备的过程中,IBM改进了硅晶圆电路制造工艺,并将技术经验运用于“阿波罗”和航天飞机计划中。

1960年,IBM的营收达到18亿美元,拥有10.4万名雇员。在S/360的强力推动下,到1970年,IBM的营收达到75亿美元,雇员人数达26.9万。IBM在1970年代发布了升级版的S/370,与S/360相比运算速度更快,可靠性更高。美国司法部对IBM的飞速发展感到忧虑,并于1969年再度发起反垄断诉讼。这场官司足足打了13年;1982年,美国政府撤诉。

1975年,IBM推出首款便携式计算机,型号为5100。这款设备重达50磅(约合23千克),内存为16KB或64KB,售价为9000或20000美元。

苹果在1977年推出首款大批量生产的个人电脑,并大获成功。然而,直到1981年,IBM PC才让商务人士相信PC并非玩具。IBM PC的售价为1600至4500美元,内存为16KB至256KB。

1988年,IBM发布AS/400服务器产品线服务器产品线,使中小企业具备了易于使用的计算能力。IBM及其合作伙伴研发了超过1000款工业软件套装。

1993年,IBM因盲目扩张陷入亏损,并首次外聘CEO。走马上任的郭士纳大幅削减成本,并裁员数万人,这在公司历史上尚属首次。但他拒绝分拆IBM。在接下来的十年间,IBM剥离了利润较低的业务,如DRAM、网络、个人打印机和硬盘等,并大力投资软件和服务,收购莲花软件和普华永道。

1997年,IBM研发的超级计算机“深蓝”在一场国际象棋比赛中击败世界冠军卡斯帕罗夫,创造历史。这台设备使用了先进的丛集计算方法。1999年,IBM启动“蓝色基因”项目,研究蛋白质折叠,这对于攻克某些疾病十分重要。该项目实现了节点间的高速通讯,能够处理部分节点和组件的故障而无需关闭整个系统,极大推动了并行计算技术的发展。

1990年代初,IBM推出Thinkpad系列笔记本电脑。2002年,彭明盛接替郭士纳成为新任CEO,他延续了出售低利润业务,投资高利润业务的战略。2005年,IBM将PC业务出售给联想。另一方面,彭明盛已经向软件业务投入100亿美元以上,重点关注信息管理、商业智能和数据分析领域,收购包括FileNet、Cognos、SPSS、iLog和Netezza在内的多家公司,以推动当前的“智慧地球”战略。

IBM花费4年时间和无数资金研制“沃森”超级计算机,并让它参加智力问答电视节目“Jeopardy”。在今年2月的比赛中,“沃森”击败Jeopardy的两名总冠军一举夺魁。这意味着IBM所谓的“深度问答分析”技术将在3到5年内取得进展。

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